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TRATAMIENTO DE LÍQUIDOS RESIDUALES MEDIANTE FILTROS FITOTERRESTRES

Esta Experiencia depende de Eduardo Castex, provincia de La Pampa

Calle: Padre Durando 980
Localidad: Eduardo Catex
Código Postal: 6380
Teléfono: 02334-452226/452429
Fax: 02334-452138
E-mail: ambientalcastex@yahoo.com.ar
Sitio Web: www.eduardocastex.gob.ar
Cantidad de Habitantes: 9347
Organismo del municipio que implementó la experiencia.
Municipalidad de Eduardo Castex

Caracterización del Municipio en que tuvo lugar la Experiencia
La localidad de Eduardo Castex, surge en 1917 a la vera del trazado del Ferrocarril D. F. Sarmiento que une Capital Federal con el oeste pampeano.
Los primero pobladores eran en su gran mayoría inmigrantes españoles, italianos y alemanes. Actualmente un gran porcentaje de residentes son descendientes directos de los mismos. Otro grupo minoritario, está compuesto por inmigrantes internos proveniente de provincias vecinas, llegados a la localidad en la década del `80.
 
Posee una actividad económica fuertemente marcada por la producción agrícola – ganadera, aunque posee una historia industrial que se remonta a principios del Siglo XX, donde algunos establecimientos de envergadura dieron lugar a una ocupación significativa y que hoy se encuentran cerrados o con actividad mínima, tales como fábrica de premoldeados, fábrica de chacinados. También existieron en la localidad dos fábricas de parquet que era producido con maderas de caldén y eucaliptos, las mismas dejaron de funcionar como consecuencia de la aparición de nuevas alternativas a este tipo de revestimiento.
Hoy ningún establecimiento industrial ocupa más de 20 personas, y la actividad refleja los problemas generales por los que atraviesa la economía del país.
Entre las principales actividades puede señalarse: establecimientos metalúrgicos livianos, carpinterías de madera,, fábrica de ataúdes, extracción de miel, fábrica de ladrillos, alimentos balanceados, etc.
 
Es un municipio autónomo que cuenta con un presupuesto anual de $7.700.000 y una planta permanente de 117 empleados.
 


Objetivos Propuestos y metas del Proyecto
Objetivos Principales:
 
1.        Mejorar las condiciones sanitarias y ambientales de los habitantes de Eduardo Castex implementando en la localidad, un sistema de tratamiento de Efluentes Domiciliarios procedentes de camiones atmosféricos utilizando la tecnología de Filtros Fitoterrestres.
 
2.        Implementar un sistema de tratamiento de efluentes que permita recuperar el agua depurada y reutilizarla para riego de especies forestales que no ingresen en la cadena alimentaria.
 
Objetivos Secundarios:
1.        Eliminar los vuelcos clandestinos de los efluentes domiciliarios en: canales, depresiones naturales, lagunas, canteras, etc. 
 
2.        Disminuir la contaminación de aguas subterráneas y superficiales por los vertidos directos de los efluentes crudos.
 
3.        Disminuir la propagación de patógenos que propician la aparición de enfermedades hídricas que representan un serio peligro para la salud de la población.
 
4.        Realizar un seguimiento y monitoreo de las condiciones de operación y funcionamiento del sistema a fin de que otros municipios con similares características a las de Edo. Castex, puedan interiorizarse sobre este sistema de tratamiento
 


Marco normativo de la Experiencia
Aún no existe ninguna Ordenanza que regule el funcionamiento de este sistema, sin embargo está prevista su pronta regulación. Se tomó como marco de referencia las siguientes normativas:
 
1.     Ley Nº 1914: Ley Ambiental Provincial.
2.     Ley Nº 1508: Normas sobre Emisión o Descarga al Ambiente de Efluentes Líquidos y sus Agregados.
Ver anexo 1 y 2.
 


Características generales de la iniciativa
 

Regulación, control y manejo de los efluentes domiciliarios en función del mejoramiento ambiental y la calidad de vida de los ciudadanos a partir de la construcción de una planta biológica, ecológica y orgánica de tratamiento de líquidos cloacales. Esta obra beneficia al total de la población que vive en la localidad.

 



Etapas de implementación y grado de avance
Actualmente, se encuentra en funcionamiento uno de los dos Carrizales o FFT, debido a que aún no han concluido las tareas de construcción en el segundo Carrizal. Durante el mes de agosto, época propicia para el transplante de los rizomas de los carrizos, se procederá a la implantación en el nuevo FFT. Las plantas serán obtenidas del raleo del primer Carrizal.
 
Durante el mes de Septiembre del corriente, se comenzará con la extracción de los barros de las piletas de decantación, los cuales serán depositados en la Playa de Secado construida para tal fin (los métodos a utilizar para el secado y disposición final de los barros han sido explicitados en: Síntesis o Resumen del Proyecto.  Pág. 3).
 
Con respecto a la calidad del efluente al finalizar el tratamiento, los primeros análisis físico-químicos y bacteriológicos, mostraron una remoción eficiente de DBO encontrándose en un valor de 71% una vez finalizado el proceso, sin embargo el valor de DQO no fue el esperado. Confiamos en que una vez puesto en funcionamiento el segundo Carrizal, esta situación mejorará, ya que los líquidos a tratar permanecerán mas tiempo en cada FFT aumentando el tiempo de contacto entre el efluente y el rizoma, siendo este último el sitio donde se realiza el proceso de depuración. Recordemos que el rizoma sirve de sustrato para la fijación de las bacterias responsables de la depuración de los líquidos domiciliarios.
 
Uno de los mayores inconvenientes es que en nuestra localidad, no existe un laboratorio que realice estas determinaciones y la periodicidad de muestreos queda sujeta a la disponibilidad de tiempo del Laboratorio Provincial. Para revertir esta situación, el municipio ha comenzado a gestionar subsidios que permitan adquirir el instrumental necesario para realizar las determinaciones de los parámetros tales como pH, Conductividad, Oxígeno Disuelto, Demanda Química de Oxígeno, Turbidez, etc. in situ. De esta manera, el monitoreo se podrá realizar con una frecuencia mayor que la actual permitiendo conocer su funcionamiento.
 
 


Recursos humanos involucrados
Elaboración y dirección del proyecto
1 Arquitecto, 1 Ingeniero en Recursos Naturales y Medio Ambiente, 1 estudiante avanzado en Ingeniería en Recursos Naturales y Medio Ambiente.
 
Ejecución
Movimiento de suelo y tareas en general:
1 agrimensor (universitario), 1 capataz (est. secundario), 2 maquinistas (est. primaria completa) 1 tractorista (est. primaria completa) 5 obreros (est. primaria incompleta).
 
Trabajos de albañilería:
1 oficial, 1 medio oficial, 6 ayudantes (estudio promedio: primaria completa).
 


Financiamiento
Financiamiento público:
 
Gobie

Evaluación del impacto de la Experiencia
Sin duda el impacto de esta experiencia en Eduardo Castex, ha sido más que beneficioso para la localidad, no sólo desde el punto de vista sanitario sino también ambiental. A continuación se detallan los impactos producidos luego de la construcción y operación de la Planta de Tratamiento de Efluentes Domiciliarios.
 
Descripción de los Impactos sobre:
§                     Recursos Hídricos (Subterráneos): De acuerdo a la estructura y materiales con los que fueron construidas las Piletas de Decantación y los FFT, consideramos que no representan un riesgo de contaminación para el agua subterránea. Es necesario destacar que la calidad del agua en este sector, impide su uso directo para consumo humano y animal. Por esto, en caso de producirse una filtración de los efluentes, no se vería afectada la disponibilidad de agua en los alrededores.
 
Por otra parte, el Humedal estaría favoreciendo la recarga artificial del acuífero. A diferencia del sistema utilizado anteriormente (descarga en depresión), el agua tendría menor carga orgánica y bacteriana, mejorando las características locales del agua subterránea. Si existiera un excedente hídrico, este sería destinado para riego de vegetación que no ingrese en la cadena alimentaria, (plazas, parques, canteros, vivero municipal, etc). Al mismo tiempo, puede ser utilizada para el riego de calles, siempre y cuando, sea clorada previamente.
 
Por esto, el impacto sobre este recurso es positivo dado que: se favorece la recarga del acuífero, se disminuye el riesgo de contaminación por incorporación de compuestos químicos (nitratos, nitritos, fosfatos, etc.), microorganismos patógenos no deseables, y además permite reutilizar agua que anteriormente se perdía por otras vías (infiltración, evaporación).
 
§                     Recurso Suelo: Definiendo suelo como “el conjunto de cuerpos naturales que se ubican en la parte superior de la corteza terrestre, posee materia orgánica y soporta o es capaz de soportar vegetación”, entendemos que previo al desarrollo de esta obra, este sector no contaba con un suelo que reuniera estas características. Anteriormente actuaba como receptor y depósito de efluentes domiciliarios, situación que impide su utilización con fines productivos.
 
Para la construcción de la Planta de Tratamiento, se realizaron tareas de remoción, relleno y nivelación que mejoran las condiciones físicas y estructurales del suelo. Además, se establecieron cortinas de viento, con diferente estratificación (árboles y arbustos), para evitar la erosión eólica y la dispersión de olores. Por lo expuesto anteriormente, consideramos que el impacto sobre este recurso, es positivo porque se estarían estabilizando y mejorando las condiciones físicas, químicas, estructurales y texturales de este suelo.
 
§                     Vegetación y Fauna:Estos recursos fueron evaluados en forma conjunta debido a que la zona donde se realizó el proyecto, no es un área natural, y no existen en ella comunidades biológicas que requieran de una conservación especial. Por otra parte, en los alrededores no se identificaron especies (animales y vegetales) que presenten problemas de conservación y que puedan ser afectadas por la realización de esta obra. En el FFT se implantaron tres especies, una de ellas (Phragmites australis) exótica, no obstante y debido a su sistema de reproducción y regeneración, no representa ningún riesgo para las poblaciones nativas.
 
En síntesis, este proyecto no afecta en forma negativa al sistema, sino por el contrario, a largo plazo podría facilitar el establecimiento de nuevas comunidades acuáticas en el humedal, mientras que la vegetación circundante formaría nuevos hábitats, especialmente para aves.
 
§                     Uso de la Tierra: Como se mencionara anteriormente, este sector se utilizó como sitio de disposición final de residuos (residuos sólidos y líquidos). La diferencia con el uso anterior está dada por las condiciones en que se realiza esta disposición, puesto que en la actualidad, los efluentes sí reciben tratamiento. Asimismo, debido a las características de esta obra, el uso actual de la tierra no interfiere con las actividades diarias que desarrollan los vecinos que habitan en cercanías de la obra.
 
§                     Aspecto Sociocultural:Consideramos que el impacto de este proyecto sobre el medio sociocultural es positivo. Esta afirmación se basa en dos motivos principales, uno sanitario y el otro ambiental.
 
El tratamiento de efluentes domiciliarios disminuye considerablemente el riesgo de aparición y propagación de enfermedades transmitidas por el agua, beneficiándose así la salud de toda la población. Por otra parte, este sistema evita la incorporación de sustancias que afectan la calidad del agua, restringiendo su disponibilidad para determinados usos.
 
En función del análisis anterior, consideramos que se han tomado todos los recaudos necesarios para no afectar negativamente suelo, agua, vegetación, fauna, aire, medio sociocultural y el uso de la tierra. Sin embargo, recomendamos tomar muestras de agua en perforaciones cercanas con una periodicidad no mayor a tres meses. De esta manera, en caso de que ocurra alguna falla en el sistema que ocasione la lixiviación de efluentes, ésta podría ser detectada y reparada de inmediato.
 
Otro aspecto que puede resultar preocupante para la población cercana a la obra, es la generación de olores. En este caso, el tratamiento a través de los FFT reduce significativamente este problema, y si llegara a producirse serían imperceptibles debido a la presencia de una cortina forestal densa, la distancia que separa  la obra de la población y la circulación general de los vientos en este sector.
 
 


Mecanismos de seguimiento y evaluación implementados
Los mecanismos de seguimiento que se utilizan consisten en la realización de Análisis Físico Químicos y Bacteriológicos en distintos puntos del Sistema: en la primer Pileta de Decantación, antes de ingresar al carrizal, previo al ingreso al Humedal y a la salida del mismo. Además de estos puntos de control, se analiza el agua de la perforación presente en el predio donde se encuentra la Planta de Tratamiento.
 
ü       Análisis Físico Químicos:
Los parámetros que se analizan para determinar el funcionamiento de la Planta de Tratamiento son los siguientes:
 
Piletas de Decantación – Carrizal - Humedal
Color
Temperatura
Aspecto
Turbidez
pH
Conductividad
DBO5
Sólidos Sedimentables
DQO
 
 
Análisis de la Perforación
pH
Sólidos Disueltos Totales
Conductividad
Dureza Total
Calcio
Cloruros
Magnesio
Sulfatos
Alcalinidad
Nitratos
Nitritos
Amoníaco
Arsénico
Flúor
Bicarbonato
 
 
ü       Análisis Bacteriológicos
 
Estos análisis se realizan en las Piletas de decantación Nº 1 y 3, en el Humedal y en la perforación ubicada en el predio. Los parámetros que se utilizan como guía son: Coliformes totales, Coliformes fecales.
 
Piletas de Tratamiento
Coliformes fecales (NMP/100 ml)
Coliformes totales (NMP/100 ml)
Humedal
Coliformes fecales (NMP/100 ml)
Coliformes totales (NMP/100 ml)
Bomba
Coliformes totales (NMP/100 ml)
Coliformes fecales (NMP/100 ml)
 
Podemos concluir que de acuerdo al desempeño de la Planta de Tratamiento de Efluentes Domiciliarios “Ranquilao”, este sistema de tratamiento puede ser aplicable en localidades con similares características a la de Eduardo Castex ). Principalmente, por ser un sistema práctico que no requiere demasiada inversión económica y de fácil operación. Sin embargo y pese a la simplicidad del mismo, es necesario monitorear en forma periódica este proyecto a fin de detectar oportunamente posibles inconvenientes.
 
Uno de los mayores inconvenientes es que en la localidad de Eduardo Castex no existe un laboratorio que realice estas determinaciones y la periodicidad de muestreos queda sujeta a la disponibilidad de tiempo del Laboratorio Provincial. Para revertir esta situación, el municipio ha comenzado a gestionar subsidios que permitan adquirir el instrumental necesario para realizar las determinaciones de parámetros tales como: pH, Conductividad, Oxígeno Disuelto, Demanda Química de Oxígeno, Turbidez, etc. in situ. De esta manera, el monitoreo se podrá realizar con mayor frecuencia a la actual permitiendo conocer su funcionamiento en períodos de tiempo no tan espaciados.
 
Si bien, no existe una única técnica a utilizar en el tratamiento y reúso de los Efluentes Domiciliarios el sistema “optimo”, deberá cumplir con los parámetros de calidad que indica la normativa vigente. Esta situación depende en gran medida del compromiso político e institucional y el grado de responsabilidad de los actores que participan en la planificación, construcción, operación, mantenimiento y seguimiento de estas obras.

¿Qué aprendizaje institucional significó el desarrollo de la experiencia?. ¿Este aprendizaje, ha dado lugar a iniciativas específicas?
Desde que se tomó la iniciativa de implementar la Planta de Tratamiento de Líquidos Cloacales hasta la fecha, el Municipio demostró un desarrollo y crecimiento cualitativo y cuantitativo.
A fines del año 2003 se comienza con la etapa previa de investigación y recopilación de datos que sirvieran para hacer un primer abordaje del tema. Cabe aclarar que en Argentina, este tipo de plantas, tiene escaso o casi nulo desarrollo. A comienzos del año 2004 y contando con un conocimiento acabado y preciso del funcionamiento y modo de aplicación del sistema, se procede a la realización del proyecto en forma íntegra. En mayo del 2004, se comienza la obra y culmina en setiembre del mismo año.
 
En principio, se había previsto el llamado a licitación para la realización de todos los trabajos completos de obra. Esto se debía en primer lugar a que el municipio no cuenta con personal calificado y tampoco con un parque automotor que diera garantías de culminar las obras en tiempo y forma, ya sea porque el reducido plantel de maquinarias estuviese siendo ocupado en otras obras paralelas o porque la antigüedad de las mismas y el trabajo intenso hacía suponer problemas mecánicos.
 
Dado el bajo presupuesto con el que se contaba para la realización de la obra, se plantea una nueva estrategia. En primer lugar, se detallan los ítems de tareas y una vez evaluados se determinan cual de los mismos son factibles de ser abordados por el municipio y cual de ellos requieren de una intervención externa al mismo.
 
El proyecto es elaborado e implementado por la Dirección de Obras Públicas de la Municipalidad. Para ello se ve en la necesidad de incorporar arquitecto e ingeniero capacitados en llevar adelante este tipo de proyectos. La totalidad de las obras fueron realizadas con mucho esfuerzo por personal municipal y herramientas propias. Las únicas tareas realizadas por personal contratado fueron las llevadas a cabo en la pileta de decantación y en el primer filtro fitoterrestre.
 
La culminación de las obras se extendió dos meses más de lo estipulado en el cronograma inicial. Esto, resulta sólo una anécdota, ya que el municipio se vio fortalecido y como se mencionara al comienzo, todo resultó en favor de un crecimiento cuantitativo y cualitativo. Sirvió para replantear y aplicar nuevas estrategias de gestión, para formar y capacitar al personal de la institución y principalmente para fortalecer los vínculos entre las distintas áreas del municipio.
 
 


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